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The Art Gallery of Alberta respectfully acknowledges that we are located on Treaty 6 Territory, the traditional land of diverse Indigenous peoples including the Cree, Nitsitapi/Blackfoot, Métis, Nakota Sioux, Iroquois, Dene, Ojibway/Saulteaux/Anishinaabe. We also acknowledge all of the Indigenous, Inuit and Métis peoples who make Alberta their home today.

Cornelia Hahn Oberlander: Genius Loci

Genius Loci”, refers to Oberlander’s skillful approach to design that results in timeless and extremely site-specific landscapes. In classical Roman literature, a genius loci was the protective spirit of a place. Oberlander, as a landscape architect, is the modern equivalent of this. Her designs advocate for less of an interruption and more of an amplification of what already exists in that spot. With her public work frequently located in urban environments, she seeks to soften the harshness of city life by offering spaces of respite in micro-natural environments, whether through the employment of scented plants, pools and falls of water, or the simple pleasure of a lone fruit tree. Because Oberlander’s designs have always been so site-specific, she has constantly evolved, and continued to take well-considered risks.

With the lens of genius loci, this exhibition explores Oberlander’s work to reveal connections that forge community and that foster a deeper alignment with ecology and the natural environment. Featuring her renowned work—such as Robson Square, Vancouver; the National Gallery of Art, Ottawa; and the Legislative Assembly Building and Capital Site of the Northwest Territories, Yellowknife—as well as highlighting work that has embraced considerations of public concern such as places for children and projects with a social emphasis, her work has continued to advance the bar of landscape architecture. While some projects in the exhibition have been featured in previous exhibitions of Oberlander’s work, this exhibition seeks to find connection between a modernist design lineage and a desire for community connection and the enhanced experience of public space.

Cornelia Oberlander passed away on May 22, 2021. Her passing has been noted in The New York Times and The Globe and Mail.

Cornelia Hahn Oberlander: Genius Loci is organized by the Art Gallery of Alberta and the West Vancouver Art Museum, and curated by Amery Calvelli and Dr. Hilary Letwin. With contributions from the Cornelia Hahn Oberlander fonds – Canadian Centre for Architecture, Montreal (CCA). Presented by Qualico at the AGA as part of the Poole Centre of Design. Funded by the Government of Canada.


« Genius Loci » fait référence à l’approche habile d’Oberlander au design; une approche qui a produit des paysages intemporels et extrêmement spécifiques à leurs sites. Dans la littérature romaine classique, le genius loci était l’esprit protecteur d’un lieu. En tant qu’architecte paysagiste, Oberlander en est l’équivalent moderne. Ses designs préconisent l’amplification plutôt que l’interruption de ce que comporte déjà un site. Avec ses réalisations publiques, souvent situées en ville, elle cherche à adoucir la dureté de la vie urbaine avec de petits environnements naturels qui offrent un certain répit, que ce soit en utilisant des plantes aromatiques, des bassins et des chutes d’eau, ou grâce au simple plaisir d’un arbre fruitier. Étant donné la nature in situ des designs d’Oberlander, elle n’a jamais cessé d’évoluer, en prenant toujours des risques bien réfléchis.

À travers ce principe de genius loci, cette exposition explore les réalisations d’Oberlander afin de révéler les relations qui façonnent les communautés et qui favorisent un rapport plus profond avec l’écologie et les environnements naturels. Mettant en vedette ses paysages célèbres tels que ceux du Musée des beaux-arts du Canada, à Ottawa, et du site de l’édifice de l’Assemblée Législative des Territoires du Nord-Ouest, tout en soulignant ses réalisations comportant une préoccupation particulière pour le public—comme les lieux destinés aux enfants et les projets à caractère social—cette exposition démontre qu’Oberlander a toujours repoussé les limites de l’architecture paysagère. Bien que certains de ces projets sont déjà parus dans des expositions antérieures, Genius Loci cherche à créer un rapprochement entre l’héritage du design moderniste et un désir de créer des liens communautaires et une expérience améliorée de l’espace public.

Cornelia Hahn Oberlander : Genius Loci est une collaboration entre l’Art Gallery of Alberta et le West Vancouver Art Museum, produit par les commissaires Amery Calvelli et Hilary Letwin. Contributions fournies par le fonds Cornelia Hahn Oberlander – Centre Canadien d’Architecture (CCA), Montréal. Présenté par Qualico à l’AGA dans le cadre de la programmation du Poole Centre of Design. Financé par le gouvernement du Canada.

Bios

Cornelia Hahn Oberlander, born in 1921 in Germany, moved to the United States in 1939, and studied at Smith College in Massachusetts.

Cornelia Hahn Oberlander est née en Allemagne en 1921, a déménagé aux États-Unis en 1939, et a étudié au Smith College, dans le Massachusetts.

Location
First floor (1-C)
Sponsors

Funded by / Financé par

Exhibition space / Espace d’exposition

Hours

Monday: closed
Tuesday: closed
Wednesday: closed
Thursday: 11am-7pm
Friday: 11am-5pm
Saturday: 11am-5pm
Sunday: 11am-5pm

Admission

AGA members
FREE
Youth 0-17
FREE
Alberta students 18+
FREE
Out-of-province students
$10
General admission
$14
Seniors 65+
$10

Location

2 Sir Winston Churchill Square
Edmonton, Alberta
Canada T5J 2C1

780.422.6223
info@youraga.ca

Directions

The Art Gallery of Alberta respectfully acknowledges that we are located on Treaty 6 Territory, the traditional land of diverse Indigenous peoples including the Cree, Nitsitapi/Blackfoot, Métis, Nakota Sioux, Iroquois, Dene, Ojibway/Saulteaux/Anishinaabe. We also acknowledge all of the Indigenous, Inuit and Métis peoples who make Alberta their home today.